Enfermedades holandesas

16/02/2011

Ultimamente se ha vuelto a sugerir que América Latina está, o va a estar, sufriendo de una “enfermedad holandesa” (ayer Eduardo Levy Yeyati publicó este post en su blog, extendiendo esta nota de El País sobre el tema, o el anuncio ayer de la extensión de barreras a la importación). Por esto se entiende que el descubrimiento, o revalorización, de recursos naturales conduce a una apreciación real del tipo de cambio que deteriora la competitividad en otros sectores transables.

El nombre se debe a que este fenómeno se identificó primero en Holanda, donde descubrimientos de gas afectaron la competitividad del sector manufacturero en dicho país. Como bien dice Paul Krugman en un trabajo clásico publicado en 1987 en el Journal of Development Economics y con título de película de Lina Wertmüller: “The narrow moving band, the dutch disease, and the competitive consequences of Mrs. Thatcher: Notes on trade in the presence of dynamic scale economies”:

The interesting question is why it should be regarded as a problem. In conventional trade models, countries should simply specialize in whatever is their comparative advantage. If an oil discovery shifts this comparative advantage, so be it. In practice, however, there is widespread concern that the contraction of a country’s manufacturing sector which follows natural resource discoveries is a bad thing. The worry seems to be that when the natural resources run out, the lost manufacturing sectors will not come back.

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