Bases para el desarrollo argentino

21/08/2019

Puede resultar un poco extraño hablar de desarrollo cuando el país atraviesa su enésima crisis. Pero es que justamente una crisis nos presenta la necesidad de elegir que (nuevo?) camino seguir. Y dado que el ministro Hernán Lacunza está convocando a los equipos económicos de la oposición para discutir ideas, aprovecho para meter bocado. 

Parece una eternidad pero fue hace menos de dos meses, cuando las encuestas estaban casi empatadas, que se anunció el acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Mercosur. Tomó casi veinte años, y todavía falta ratificarlo. Sin embargo no caben dudas que este es uno de esos caminos que se nos abren como salida a nuestras recurrentes crisis.

En efecto, en la medida que debamos prepararnos para competir con la UE estaremos forzados a reducir (en lo posible eliminar) la maraña de distorsiones que elevan los costos de producción locales. Ya se venía trabajando en este sentido, pero a un ritmo muy lento. Máxime teniendo en cuenta que Brasil está por sumar la reforma previsional a la laboral aprobada el año pasado. 

Antes de seguir quisiera aclarar que ratificar el acuerdo comercial implicaría costos y habría empresas, e incluso sectores, que quedarían marginados. Por ejemplo, tomemos el sector automotriz. En principio la apertura significaría un desafío tanto para Argentina como para Brasil. Pero en los hechos nuestro país sufriría más en la medida que nos hemos especializado en autos medianos mientras que Brasil lo hizo en autos chicos. Y cuanto más chico un auto menos conviene fabricarlo en Europa y enviarlo al Mercosur. 

Si uno mira la letra chica del acuerdo es indudable que la UE saca más beneficios que el Mercosur, ya que los aranceles que serán reducidos son mayores en el cono sur. Además el acuerdo refleja el poder de negociación de las partes y habría que ser muy necio para suponer que sacamos una ventaja en este sentido. Lo que si se consiguió es que la apertura comience antes en la UE, y tener extensos plazos para reducir nuestros aranceles. 

Las ventajas para nuestros países se darían en el desarrollo posterior, no con la firma del tratado. En la medida que los factores de producción se orienten a los nuevos sectores beneficiados con el acuerdo se conseguirá un incremento en la productividad promedio y en los ingresos per cápita. Y en esta dimensión el potencial para el Mercosur es muy superior al de la UE pues ellos solamente harán ajustes marginales, en proporción al peso que los nuevos flujos de comercio tengan sobre su producto. 

Y aquí es donde se nos presenta una de las bifurcaciones más importantes a la hora de elegir que políticas seguir. Por un lado es natural proponer que la Argentina se especialice en productos agropecuarios y agroindustriales (habría que extender la marca “Argentina” de la carne a todo lo se pueda vender en un supermercado). Por el otro están quienes dicen que el campo no genera valor agregado y que por eso hay que mantener todas las defensas que sea posible sobre la industria nacional. 

No quiero entrar en la discusión vetusta sobre campo o industria. Creo que al mencionar agroindustria en el párrafo anterior queda claro que pueden ir de la mano. Pero hay varios supuestos que definen esta “grieta” y hay que ver en qué medida siguen siendo válidos. 

Un argumento que escuché varias veces, y de economistas muy respetables, es que aun y reconociendo que el campo genera valor agregado (basta ver el uso intensivo en nuevas tecnologías para reconocer que es EL sector más desarrollado del país, al tope en terminos de competitividad en el mundo), no alcanza para tener un nivel de ingresos per capita aceptable. Y citan a Chile como ejemplo donde si fue posible hacerlo, siendo la minería, la piscicultura, y la industria vitivinícola los pilares. 

Pero este argumento quedó desactualizado con el descubrimiento de Vaca Muerta. Este yacimiento tiene un enorme potencial, pero desarrollarlo requiere cuantiosas inversiones. Y para que lluevan las inversiones es necesario tener seguridad jurídica y un marco macroeconómico estable. La semana pasada vimos que estamos lejos de ambas cosas.

Los críticos de una estrategia de desarrollo basada en el campo también asumen que la frontera agropecuaria está estancada desde que los ingleses dejaron de invertir en expandir la red ferroviaria. De hecho se ha argumentado que lo primero causó lo segundo cuando a mi entender fue al revés (el shock de la primera guerra mundial reduce inversiones británicas en todo el mundo). Basta ver la expansión de la frontera hoy en día (ver esta nota reciente en El País) para sacarnos la duda que cuando el campo tiene infraestructura para desarrollarse lo hace. Y la rehabilitación del Belgrano Cargas es un paso en esa dirección. 

Si el país se desarrollara siguiendo una política exportadora basada en el agro y los frutos de Vaca Muerta (pensemos en la expansión de la industria petroquímica, lo que obviamente requiere resolver problemas de hold up), a lo que podemos sumar la minería alcanzaríamos un nivel de ingresos que permitiría la existencia de una industria local que nos provea de bienes que no sería viable importar.

Esto ocurre en todos los países del mundo, no solamente en los que están en los confines del mundo y por ello gozan de una elevada protección natural. Pero para que esto pueda suceder el consumidor argentino debe estar dispuesto a pagar un plus por comprar algo “Made in Argentina”. Y en este sentido estamos lejos de los europeos (por ejemplo, en Dinamarca la fruta desabrida local se vende más cara que alternativas del sur del continente con más sabor). De la boca para afuera defendemos la industria local, pero a la hora de hacer las compras, si el producto chino es un poco más barato, palo y a la bolsa. 

Una vez que se defina una estrategia de desarrollo de largo plazo, que puede tener menos énfasis en la exportación que lo descripto en esta nota (dados los antecedentes de doce años de gobiernos kirchneristas, apostaría que va a ser así), falta ver como transitar desde el hoy devaluado al futuro más promisorio. 

Si la estrategia de desarrollo es creíble (lo cual requiere que sea adoptada, con matices, como política de estado por los principales actores políticos), sería posible tener una macro ordenada en el mediano plazo pues las condiciones para este equilibrio serían robustas. Pero esto nos deja el corto plazo en el aire. Para usar una expresión usual, necesitaríamos un ancla que fijara expectativas y nos permita converger a equilibrio virtuoso de (muy) baja inflación, cuentas fiscales en orden, y bajo nivel de endeudamiento (usando idealmente la deuda para hacer política anticíclica). 

Coincido con la oposición que el ajuste fiscal sería más fácil de hacer si la economía creciera. Esto es obvio, se sigue de una identidad contable. Pero dada la situación actual de la economía es posible usar un atajo para lograrlo (atajo que aclaremos Cambiemos no podía usar en su primer año de gobierno pues los desequilibrios macro eran enormes). Consiste en adoptar una convertibilidad con cláusula de escape, como describí en este post del año pasado sobre la robustez de la política monetaria, que duele leer ex post.

La otra opción sería instalar una convertibilidad con cláusula de escape, que funcione de la siguiente manera: a) fijar el tipo de cambio con una canasta que considere dólar, euro, real y quizás yuan. b) usar líneas de crédito contingente con los bancos centrales de las monedas de la canasta para financiar temporariamente las reservas necesarias para cubrir la base monetaria (esta es una de las condiciones de la cláusula de escape, ya que cuando hay que devolver la reservas hay que abandonar la convertibilidad, si no se generaron otros recursos), c) una cláusula de escape explícita que indique que cuando se hayan alcanzado ciertos objetivos el peso pasa a flotar (respecto a inflación, superavit primario, ratio deuda PBI, porcentaje de deuda pública en moneda extranjera, desarrollo de mercado de capital doméstico, etc.).

Este post está siendo demasiado largo como para explayarme más en detalles. Pero notemos que ya sabemos que una convertibilidad es super eficiente en coordinar expectativas a la baja en la inflación (basta ver la trayectoria del IPC en 1990-1992), y al proporcionar un marco macro estable atrae inversiones como moscas a la miel (basta ver la trayectoria del PBI en esos mismos años). Además al estar el peso atado a una canasta de monedas tendremos tiempo para acostumbrarnos a que la cotización del dólar varie sin que ello implique remarcaciones de precios (una de las peores costumbres argentinas es indexar todo al dólar al coordinar expectativas que todos los agentes económicos se comportan de la misma manera). 

Quizás prejuicios ideológicos, cuando no, impidan que la próxima administración o la actual, dado que la oposición hoy tiene gran influencia en la política económica del ministro Lacunza, adopten este esquema rígido asociado al “neoliberalismo”. No sería la primera vez que ello suceda. Pero también podría ser que el equipo económico de Alberto Fernández simpatice con la idea y coordine con el gobierno de Macri que sea este quien cargue con la responsabilidad de tomar esta medida (aunque su éxito depende de un cuidado diseño inicial). 

Más probable es que no, que se piense que solamente con cambiar nombres se lograría bajar la inflación (estabilización por ego). Igual, peor que se piense en manipular estadísticas. O creer que la emisión no genera inflación. La esperanza es lo último que se pierde. 

Anuncios

Make (the Copa) America Great Again

16/07/2019

Pasó la Copa América de Brasil y nos encaminamos a otro torneo el año que viene en Argentina y Colombia. Y en el futuro se jugará en los años pares en que no haya un Mundial. Es decir, se jugará en paralelo (o casi) con la Eurocopa. De más está decir que entre ambos torneos las disparidades son tanto o más grandes que la relación entre equipos europeos y sudamericanos en semifinales de los últimos mundiales (ni que decir de los campeones).

Como economistas podríamos preguntarnos cómo se podría jerarquizar la Copa América. Una condición necesaria sería tener mejores arbitrajes y con un uso no sesgado del VAR (para lo cual ayudaría un protocolo para trasparentar las comunicaciones entre referees). Más allá del nacionalismo para analizar los arbitrajes de Argentina en los partidos contra Brasil y Chile, de mínima se puede afirmar que el referee paraguayo Mario Díaz de Vivar fue designado porque lo pidió la federación de fútbol de Paraguay, y no por sus méritos ya que hasta la Copa había arbitrado solamente tres encuentros entre selecciones en cinco años. 

Lo siguiente sería ampliar el torneo y tener más selecciones invitadas, haciéndolo en forma institucional y no al voleo (hoy invito a México, mañana a Japón). Al respecto una opción sería fusionar la Copa América con la Copa de Oro de la Concacaf. El problema es que la Concacaf tiene tantas selecciones que primero se juega una clasificación y el torneo (desde su última versión) tiene 16 equipos. Una fusión implicaría jugar una eliminatoria en la cual Argentina tendría quizás que jugar con Nicaragua, Haití, o Jamaica… Pero si jugamos con estos países en los últimos años? Quizás alguien ya está pensando en esto. 

Mucho mejor sería pensar un torneo de 16 equipos al cual se invite al campeón y subcampeón de las últimas Copa de Oro, Copa Asiática, y Copa de Africa. Esto sumaría, tomando los últimos resultados (la final de la Copa de Africa es este viernes), a México, Estados Unidos, Qatar, Japón, Senegal y Argelia. Los grupos se podrían sortear con Argentina, Brasil, Uruguay y el siguiente equipo sudamericano mejor clasificado (por posición en eliminatorias o historial en la última Copa América) como cabezas de serie, los siguientes cuatro sudamericanos en el bombo 2, los campeones invitados y el noveno equipo sudamericano en el bombo 3. Y en el sorteo habría que prevenir que equipos de la misma confederación invitada se enfrente en un grupo, así como también que haya un grupo solamente con equipos de la Conmebol. 

Así se podría dar un grupo competitivo para Argentina con Colombia, Qatar y México. Muy similar al que tuvimos en esta edición, con la salvedad que solamente los primeros dos equipos clasificarían para cuartos de final. Además esto le permitiría a los países sudamericanos tener al menos un partido representativo de la fase de grupos en el Mundial (en el ejemplo, Argentina tiene dos, con Qatar y México). Contrastemos esto con lo que fue el grupo C en la última Copa de Oro: Jamaica, Curazao, El Salvador y Honduras. 

Fusionar la Copa América con la Copa de Oro sería un pésimo negocio para los sudamericanos, que perderían competitividad (y harían que los norte y centroamericanos la ganen). Pero quizás suceda si es un buen negocio para los dirigentes de la Conmebol (sobre corrupción en fútbol internacional recuerdo a los lectores este post de 2010 sobre la designación de Rusia y Qatar como sedes). 


Más vale tarde que nunca

02/07/2019

El acuerdo comercial entre la UE y el Mercosur es, sin dudas, la novedad más interesante de los últimos días. Considero que representa una oportunidad para que el país pueda desarrollarse al proveer instituciones que limiten el afán proteccionista de nuestra dirigencia. Pero voy a esperar para hacer un análisis más profundo a tener detalles de la letra chica (el diablo está en los detalles, siempre). 

El título de la nota no se debe a los veinte años que llevó la concreción de este acuerdo comercial. La espera en cuestión fue más modesta, de tres años y medio. Y no es para celebrar un cambio en Cambiemos (valga la redundancia). Para ello habrá que esperar un poco más. El tema es que a fines de 2015 escribí un post en el que expresaba mi hartazgo con la pobre lectura que los medios hacían del trabajo de Frey y Osborne de 2013 sobre las tareas laborales que eran susceptibles de ser robotizadas en el mediano plazo (veinte años, que para el acuerdo UE-Mercosur se sintió una eternidad, pero para la amenaza de robotización parece un suspiro). 

Resulta que finalmente en su última edición The Economist tiene una nota sobre un nuevo libro de Carl Frey y descubre, o sorpresa, que el 47% de los trabajos en EEUU no están en peligro de ser automatizados. 

It is one of the most widely quoted statistics of recent years. No report or conference presentation on the future of work is complete without it. Think-tanks, consultancies, government agencies and news outlets have pointed to it as evidence of an imminent jobs apocalypse. The finding—that 47% of American jobs are at high risk of automation by the mid-2030s—comes from a paper published in 2013 by two Oxford academics, Carl Benedikt Frey and Michael Osborne. It has since been cited in more than 4,000 other academic articles. Meet Mr Frey, a Swedish economic historian, in person, however, and he seems no prophet of doom. Indeed, Mr 47% turns out not to be gloomy at all. “Lots of people actually think I believe that half of all jobs are going to be automated in a decade or two,” he says, leaving half the population unemployed. That is, Mr Frey stresses, “definitely not what the paper says”.

So what does it say? Its authors modelled the characteristics of 702 occupations and classified them according to their “susceptibility to computerisation”. This classification was, ironically, itself automated—using a machine-learning system built by Mr Osborne, which was trained using 70 hand-labelled examples. After crunching the numbers, the model concluded that occupations accounting for 47% of current American jobs (including those in office administration, sales and various service industries) fell into the “high risk” category. But, the paper goes on, this simply means that, compared with other professions, they are the most vulnerable to automation. “We make no attempt to estimate how many jobs will actually be automated,” the authors write. That, they underscore, will depend on many other things, such as cost, regulatory concerns, political pressure and social resistance.

The paper was intended for an academic audience, says Mr Frey, and got “more attention than we would ever have expected”. Chinese whispers and exaggerated headlines meant the carefully caveated, theoretical and highly unlikely upper bound of 47% came to be seen by some as a firm prediction—sometimes even a target. In April one striking dockworker in Los Angeles carried a placard that read “47% of American jobs are planned to be automated by 2034”. Needless to say, they are not.

En resumen, como decía hace tres años y medio, el 47% es fruta. Ahora estaría bueno que varios de los comentaristas mediáticos de Frey y Osborne reconozcan que estaban influenciados por una mala lectura de su trabajo (habría que hacer un trabajo forense para descubrir quién o quiénes hicieron esa primera mala lectura). Igual reconforta que una creencia que había prendido tanto empiece a ser corregida. Volviendo al acuerdo UE-Mercosur quizás lo mismo pase en nuestro país con los preconceptos sobre la apertura comercial. Esperemos. Para lograr algún día una Economía Posible. 


Esperando la campaña

30/05/2019

Falta poco menos de un mes para que cierren las listas de candidatos a las próximas elecciones presidenciales. Aunque los contendientes principales siguen siendo Macri y Cristina hubo mucha especulación sobre si se bajarían o no de la elección, considerando el alto rechazo que ambos generan en la población (ver esta nota del blog de principios de año).

Hace menos de dos semanas Cristina provocó un pequeño temblor al anunciar que sería candidata a vice presidente secundando a Alberto Fernández. Algunos consideraron que esta era una jugada maestra para unir al peronismo. Otros que constituía un error al revelar su incapacidad para ganar (pues de otra forma no se entiende la resignación). Al respecto el mejor análisis que leí es el de Jaime Duran Barba en Perfil el domingo pasado. Por supuesto que hay que leerlo corrigiendo por los sesgos esperables de uno de los principales asesores y guru del presidente Macri.

Ahora bien, ¿ha cambiado Cristina? ¿Podemos creerle a la campaña mediática que busca presentarla más amable y componedora? Del otro lado, ¿podemos creer que un segundo gobierno de Macri mágicamente será mejor que el primero (en macroeconomía exactamente el opuesto)? Yo soy escéptico. Dado que estamos en vísperas de una campaña electoral muy atípica les dejo esta colección de afiches electorales para reflexionar qué tan creíbles son nuestros políticos. Y si cuando nos dicen una cosa no están queriendo decir lo opuesto. 

defraudar

delarua

cartelesduahlde

serio1

sabemos-lo-que-falta.jpg

massa

cambiar


Plan credibilidad cero

09/05/2019

A cuánto está el riesgo país? Pero si la cosecha va a ser récord? Es que al plan triple cero del año pasado (cero déficit fiscal, cero emisión monetaria y cero financiamiento) se le agregó un cero más, el de la credibilidad del gobierno. 

Si bien es cierto que la sucesión de corridas del año pasado habían erosionado la credibilidad del gobierno junto con el valor del peso, algo quedaba. De hecho en el último trimestre de 2018 el dólar se estabilizó y la inflación empezó a descender. 

Pero en los primeros meses de este año el gobierno decidió cometer el mismo error que en los primeros meses de 2018, bajar las tasas de interés. Una vez más la presión del ala política para estimular la economía doblegó a quienes querían mantener las tasas altas para reducir la inflación. 

Si es que había alguien que quería disciplina monetaria. Porque a fines de enero participé brevemente de una discusión en Twitter sobre cuanto podía bajar la inflación este año y la opinión preponderante era que no importaba cuanto podía bajar sino cuanto iba el gobierno a querer que bajara. Porque estando las jubilaciones (y otros items del gasto público nacional) atadas a la inflación pasada, tener poca inflación este año implicaría incumplir con la meta de déficit fiscal cero. Hasta Daniel Artana estaba de acuerdo con este razonamiento! 

Yo hubiera buscado bajar más la inflación, y si esto implicaba incumplir la meta de déficit hubiera ido a pedir el waiver correspondiente al FMI (lo cual hubiera sucedido más tarde en el año ya que la inflación se nota al instante pero las cuentas fiscales y su proyección a fin de año no). Ahora el gobierno va a incumplir todas las metas, no solamente la fiscal. 

Es tal el deterioro de la credibilidad del gobierno que ha arrastrado al FMI, que también tuvo que arriar casi todas sus banderas. La última permitir la intervención en el mercado cambiario para que la flotación sea sucia. Al respecto recuerdo que el año pasado sugerí adoptar una convertibilidad con cláusula de escape que hubiera sido más efectiva que el plan de emisión cero (obviamente no sabemos cual hubiera sido el contrafáctico, lo que si sabemos es que la emisión cero va perdiendo por goleada). Igual por ahora no insisto con el tema ya que en este momento este gobierno todo lo que toca lo destruye. 

Paradójicamente la nula credibilidad del gobierno hace creíble que pueda/quiera/tenga que acordar políticas con un sector importante de la oposición. Si Macri resulta reelecto e intenta gobernar como hasta ahora (con el mismo jefe de gabinete y mismo ministro de Economía) no va a durar ni un año. Por necesidad va a tener que ampliar su base de sustentación y cambiar varias de las figuras claves de su actual gobierno (esta semana Jorge Liotti escribió una nota en La Nación donde dice que Macri valora a Martín Lousteau, “una valoración que no es bien digerida en despachos contiguos de la Casa Rosada, donde lo consideran muy individualista”). Eso si, habrá que ver si la oposición acepta negociar. Ahora, y en los términos que pretende el oficialismo. 


Magia e ilusiones

21/02/2019

No, no es un post sobre política argentina. Es una crítica a recientes discusiones sobre los costos de la deuda, y el Green New Deal en EEUU. Lo puedo resumir en este tweet que escribí hace un mes

Olivier Blanchard en su discurso como presidente de la AEA nos incita a repensar los costos de la deuda pública, y muestra que es normal que la tasa libre de riesgo esté debajo de la tasa de crecimiento del PBI. Esto sugiere (aunque no lo diga explícitamente) que habría que endeudarse para hacer inversiones de alto retorno como infraestructura.

Rápidamente, Paul Krugman en una serie de notas en el New York Times (acá, acá y acá, por ejemplo) adhiere a esta idea y pone como ejemplo el Green New Deal (GND), que es una propuesta agresiva para transformar la matriz de producción energética a fuentes renovables en un período de tiempo relativamente corto. De la última de sus notas, de ayer:

So, first off, investment – typically spending on infrastructure or research, but there may be some room at the margin for including spending on things like childhood development in the same category. The defining characteristic here is that it’s spending that will enhance society’s future productivity. How should we pay for that kind of outlay?

The answer is, we shouldn’t. Think of all the people who say that the government should be run like a business. Actually it shouldn’t, but the two kinds of institution do have this in common: if you can raise funds cheaply and apply them to high-return projects, you should go ahead and borrow. And Federal borrowing costs are very low – less than 1 percent, adjusted for inflation – while we are desperately in need of public investment, i.e., it has a high social return. So we should just do it, without looking for pay-fors.

Si, leyó bien. Krugman se pregunta quién debería pagar por estas inversiones, y se responde, básicamente, que se pagan solas. Parece un político argentino (K, peronista, cambiemita, da lo mismo).

Pero inmediatamente saltan estas comparaciones odiosas (que llamé trilemas en el tweet). Porque si uno puede gastar más porque la tasa de interés libre de riesgo es baja, entonces es tan lícito hacerlo reduciendo impuestos como aumentando la inversión en infraestructura. Y quienes critican una cosa apoyan la otra y viceversa.

Además Krugman se dispara solo en esta cruzada para financiar el GND con deuda, mientras que 3401 economistas en EEUU suscribieron a un llamado a implementar un impuesto al carbono para reducir emisiones. Si yo fuese un furioso fanático por el medio ambiente (como parece ser Krugman, parece), propondría que los recursos recaudados con este impuesto se dediquen primero a realizar las inversiones del GND (bueno, no todas, las que tengan mejor costo/beneficio), y recién luego se devuelvan estos recursos a los ciudadanos como sugiere la propuesta en su punto V.

Volviendo a la deuda, la realidad es que si rf<g, entonces el gobierno puede gastar (g-rf)*D (donde D es el nivel de deuda), sin necesidad de aumentar impuestos y manteniendo el ratio de deuda PBI constante. Pero de aquí no sale una teoría sobre cuál es el nivel de deuda/PBI óptimo. Es más, creo que Blanchard se equivoca diciendo que como hay evidencias que la productividad marginal del capital es más baja esto indica que el costo de la deuda es más bajo. No porque esté mal contablemente hablando, pero su tesis se basa en que rf<g es algo persistente, pero si la productividad marginal del capital baja, inevitablemente llegaremos a una situación en la cual la tasa de crecimiento del producto cae y rf>g, con lo cual el juego de Ponzi se termina. Y puede terminar abruptamente. En esto los argentinos tenemos experiencia.


La tercera es la vencida del gobierno de Macri

07/02/2019

Me costó ponerme a escribir este post, un balance del tercer año del gobierno de Mauricio Macri. Creo que si empiezo por la conclusión se entenderá el porqué: Si hubiera hoy un balotaje entre Macri y Cristina, votaría en blanco. Y nada me hace pensar que vaya a cambiar de opinión de aquí a las elecciones. 

Desde un principio realicé una crítica constructiva del gobierno de Cambiemos, y al hacer balances del primer y segundo años de gobierno, traté de no tomar posiciones extremas (e.g. no suponer que la reelección de Macri era alg seguro a fines de 2017). Hoy sigo creyendo que el gobierno tiene chances de ganar la reelección pero su gestión ha sido tan mala que no me invita a sumarle mi voto. 

Ya en febrero noté las primeras señales de ruido en los mercados, y al mes siguiente comenté la pelea entre el gobierno y los “plateístas“, con el ahora pre-candidato José Luis Espert a la cabeza. En abril vino el colapso y la muerte del hipergradualismo, y la crisis se aceleró en agosto (por la incapacidad del gobierno para realizar el primer ajuste acordado con el FMI). Se terminó en una política monetaria creíble pero no robusta que le permite al gobierno disfrutar de la paz de los cementerios. 

Pensando a futuro, por qué no votaría a Macri en un balotaje? Porque no me inspira confianza, y no creo que sea capaz de realizar las reformas que el país necesita. Peor aun, no ha sabido realizarlas en estos tres años en el poder. Alguien podrá defender al gobierno diciendo que estuvo en minoría en el Congreso. OK, pero va a tener mayorías si gana este año? No, o sea que si esta fue la excusa no hay que esperar cambios. 

Y excusa es la palabra clave de Cambiemos. El otro día en Twitter metí un comentario sobre la inflación esperada este año. Hice notar que la convertibilidad había logrado bajar la inflación a 84% anual en 1991 y a 17,5% el año siguiente (y con reactivación, o sea con presiones de demanda sobre precios!). Con esta base cualquier inflación este año por encima de 17% será una señal de otro fracaso. La “excusa” para decir que la inflación va a ser más alta es que el señoriaje así conseguido será crucial para cumplir con las metas fiscales este año. O sea que cumplir con las metas fiscales es más importante que cumplir con las metas de inflación, con lo cual podría estar de acuerdo. Ahora bien, a quienes defienden esta tesis, cómo debiera reaccionar el gobierno si el sindicalismo hace acuerdos salariales por el 17% este año? Porque si infla va a tener una recesión brutal y pierde las elecciones. O sea que lo del señoriaje es una excusa para encubrir incapacidad del gobierno para coordinar precios y salarios a pesar de tener un corset monetario importante. 

Se dice que la economía está parada porque hay incertidumbre política ya que Cristina puede ganar las eleciones. (Comentario al margen: gracias a quién puede volver al poder? Gracias a la ineptitud del gobierno). Obviamente poca gente quiere invertir si el kirchnerismo “vuelve por todo”. Pero imaginemos que el escenario más probable es la reelección de Macri. Qué incentivos le da esta perspectiva a un inversor en potencia? Espera que bajen los impuestos? Las regulaciones ineficientes? Se abra la economía? No, no y no. Macri debería hacer un shock para ganar algo de confianza empresarial. Debería cambiar todo el equipo económico (sin hablar de su jefe de gabinete), ya que el actual no supo hacer más que reformas cosméticas, que aunque yendo en la dirección correcta, no alcanzaron a mover el amperímetro (basta considerar la fallida reforma impositiva y laboral con los cambios en Brasil para determinar donde irán las inversiones en la región, una vez la gestión despeje dudas sobre Bolsonaro). 

A pesar de mi visión negativa sobre Cambiemos, espero que sobreviva y se refuerce, porque al país le viene bien tener alternancia en el poder. Le vendría mejor que los partidos que se alternen sean capaces en la gestión, pero dejaremos ese deseo para otra ocasión. 

EXPOST: Otro ejemplo de la poca confianza que inspira este gobierno son las idas y vueltas con los incentivos a la producción de gas no convencional en Vaca Muerta. Ahora resulta que la regulación correspondiente estuvo mal diseñada. Y aquí no se puede culpar la herencia recibida, pues fue hecha por Juan José Aranguren hace dos años.