Krugman shoots himself in the foot

08/11/2010

Siguiendo con la tónica “humorística” del día, comentemos dos gráficos que Krugman publica hoy en su blog.

Usa el primero para advertir que EEUU está en serio riesgo de seguir los pasos de Japón y encaminarse a una depresión deflacionaria. El segundo lo usa para mostrar que para medir la inflación es mejor mirar un índice “core” que el CPI (lo que sería el IPC en Argentina si el INDEC no estuviera intervenido). La razón para esto es que otros analistas mencionan que no hay peligro de deflación pues el petróleo y los alimentos están subiendo de precio.

Lo que Krugman no se percató es que la inflación core hoy en día está apenas por debajo del valor mínimo que alcanzó a fines de 2003, dos años después que terminara la anterior recesión en EEUU (por la ruptura de la burbuja de las .com). O sea su primer gráfico muestra un sendero de precios normales hasta el momento. Que Japón luego entrara en una depresión inflacionaria no es indicativo, con esta evidencia, que EEUU esté por correr el mismo riesgo.

Martín

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Hasta cuando

08/11/2010

Un poco de humor para comenzar la semana. La grabación es del año pasado pero tiene plena vigencia. La voz seria del médico que predice el fin del mundo porque la “economía no atrae inversiones” y es “poco amigable para los mercados” es una buena parodia del discurso que escuché infinidad de veces desde 2003. Con el tema de la inseguridad es más difícil hacer bromas. Debe ser duro para quienes fueron víctimas de algún delito escuchar comparaciones estadísticas inapropiadas con países o ciudades con mayor índice de criminalidad. Se parece a cuando se justificaba la pobreza en los noventa porque “pobres hubo siempre”. La crítica final al WSJ es de antología.

Santiago

Ya en 1597 Francis Bacon dijo que el conocimiento es poder. Y los medios son un negocio con una estructura de costos y beneficios que afectan cuanta información generan y a que grupos de la sociedad la dirigen. Si los políticos orientan las políticas públicas hacia los votantes que están informados se produce una rica interacción entre medios, votantes y políticos. Se pueden consultar los trabajos de David Strömberg, en el Review of Economic Studies y Quarterly Journal of Economics. Este último muestra como en EEUU regiones que tenían mayor cobertura de radio (que en ese momento se estaba expandiendo) recibieron más ayuda económica durante la Gran Depresión.

Estos y otros estudios académicos nos sirven para entender mejor los intentos del gobierno de cercenar la libertad de prensa. Y, más allá de Capusotto, este tema no es ningún chiste. M.


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