Las revueltas árabes y el precio del petróleo

21/02/2011

A pocos días de comenzar la revuelta en Egipto a fin de enero, los medios mostraban como un shock la suba del petróleo por encima de los 100 dólares el barril. En esta noticia había un componente psicológico por el paso a una cotización de tres dígitos por primera vez luego de la crisis de 2008, pues el crudo se encontraba en 96 dólares antes que estallaran esta serie de conflictos en Medio Oriente.

Luego de la caída de Hosni Mubarak, con Libia en una grave crisis y el petróleo subiendo a 105 dólares el barril es comprensible que se deduzca que una cosa causa la otra. La realidad no es tan simple. Un análisis de las revueltas observadas estos meses indica que las mismas tienen lugar en países con poca producción de crudo: Egipto con 0,66 mbd – millones de barriles por día – (más dos millones adicionales en tránsito por el canal de Suez y por un oleoducto), Túnez 0,08 mbd, Yemen 0,25 mbd, Bahrein 0,05 mbd. La mayor producción en Libia, con 1,8 mbd, puede explicar este último salto del precio, pero al mismo tiempo dado que la producción conjunta de todos estos países apenas supera el 3% de la producción mundial de petróleo, el impacto de una guerra civil en Libia parece ser acotado (datos de esta nota publicada Econbrowser a pocos días del estallido de la revuelta en Egipto).

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