La crisis energética y una medida simple

En los últimos años se nos ha advertido repetidas veces que estamos cerca del colapso energético. Estos pronósticos agoreros a veces vienen de expertos independientes, o asociados a anteriores administraciones. Esta vez los que levantan la voz de alarma son las propias empresas del sector (ver nota hoy en La Nación):

Las empresas generadoras de electricidad le agregaron una nueva dosis de incertidumbre al convulsionado sector energético. Molestas por el retraso en los pagos de Cammesa, la compañía administradora del mercado, que es controlada por el Gobierno, enviaron el miércoles pasado una carta a la empresa en la que reclaman que “se arbitren en forma urgente” los medios para que cobren lo adeudado. Además, piden que se les restablezca una serie de beneficios que fueron suspendidos a principios de año.

De acuerdo con la nota, una herramienta de comunicación poco utilizada entre las empresas y los despachos públicos debido a que suele despertar antipatía en el Gobierno, Cammesa no había cancelado sus compromisos hasta la primera quincena de este mes. Sumada a la complicada situación de caja que atraviesan, los generadores consideran que la mora “compromete el normal funcionamiento del sistema eléctrico en su conjunto”.

Como la fábula del pastor y el lobo en algún momento vamos a sufrir un apagón dantesco y el gobierno sólo atinará a apuntar el dedo acusador sobre las empresas del sector. O sobre nosotros, consumidores, por derrochones (ya nos dijo Cristina que tenemos que tenerle un poquito de miedo). Por supuesto que como economista me parece que la solución tiene que comenzar con un aumento generalizado de las tarifas para que se reduzca el consumo. El gobierno ha intentado hacer este ajuste de sintonía fina hace un año y por ahora parece que la que tiene un poquito de miedo es Cristina, ya que no autorizó este “tarifazo”.

Mientras se decide a corregir el rumbo de la política energética con un aumento de precios, el gobierno podría tomar otra medida que de hecho pensó hace cinco años. Pocos días después que Néstor le pasara el mando (o una manija del doble comando) a Cristina, se insinuó un adelantamiento del uso horario para el 30 de diciembre de 2007. Este globo de ensayo quedó en la nada, en particular porque el gobierno percibió que tomar esta medida en forma precipitada (tiene poco sentido adelantar la hora después del solsticio de verano) equivalía a admitir la existencia de una crisis en el sector energético. Al año siguiente vino la crisis mundial y con ella una caída en el nivel de actividad que redujo la demanda. Además se inauguraron en 2008 dos centrales térmicas que ayudaron del lado de la oferta.

A pesar del parate económico que estamos viviendo este año (y siempre es bueno recordar que es consecuencia de la radicalización del populismo, y no porque “se nos cayó el mundo”), la situación del sector energético es tan mala que la calidad del servicio se está deteriorando. Esto lo puede constatar cualquier vecino de la Ciudad de Buenos Aires que haya sufrido un aumento en la frecuencia de cortes o en las fluctuaciones en la tensión del suministro. Por eso sería bueno que el gobierno reconozca que hay problemas en el sector y anuncie medidas drásticas que incluyan el adelantamiento del uso horario durante el verano.

Que adelantar la hora en verano ayuda a racionar el consumo de energía eléctrica lo demuestra el hecho que dicha medida se tomó a fines de los ochenta cuando durante el gobierno de Alfonsín el sistema colapsó (recordar los cortes programados). O viendo que nuestros vecinos del cono Sur actualmente adelantan la hora en octubre (Chile en este momento tiene la misma hora que Argentina, y Uruguay una hora más tarde). Si lo hacen es porque hay un beneficio. Y el mapa adjunto muestra que gran parte de los países (o regiones) que están lejos del Ecuador encuentran conveniente tomar esta medida (en azul los del hemisferio norte, en naranja los del sur).

Alguien dirá que en algunas provincias, como Mendoza, no conviene adelantar la hora. Pero para la mayoría de la población que se concentra en la región pampeana sería adecuado, y siendo el país federal (al menos de jure) las provincias que lo deseen podrán mantener el actual uso horario, como de hecho ocurrió las últimas veces que se adelantaba la hora a principios de los años noventa.

¿Será posible que el país no adopte una medida tan simple (y necesaria dado el deterioro del sector energético)? Y si, sin más basta recordar que en 1999 el Congreso Nacional aprobó una ley que hacía lo opuesto: atrasaba el uso horario en invierno. Ley tan mala que nunca se llegó a implementar (acá va una nota al respecto que escribí en junio de 2001 y fue publicada en Cronista Comercial).

EXPOST: Diez días después de este post, y en la misma semana que diluvió el lunes 30/10, Néstor Scibona escribió una nota en La Nación sobre el “galimatías” en que se encuentra el gobierno respecto a su política energética. Cito este párrafo como respuesta a comentarios que cuestionaban la mayor probabilidad de sufrir un “colapso energético”:

En este marco, resulta difícil determinar en qué proporción los cortes de luz que en la última semana afectaron a muchos barrios porteños y del conurbano obedecieron a la descomunal lluvia o a problemas previos en cámaras y redes. Probablemente hayan sido causas concurrentes. Pero en voz baja las empresas admiten que, en condiciones normales, el restablecimiento del servicio no hubiera demorado tanto en algunas zonas. También aportan otro dato significativo: ya no pueden tercerizar ese servicio y las cuadrillas propias se niegan a trabajar horas extras, para que sus sueldos no queden alcanzados por el impuesto a las ganancias con un piso congelado desde hace 19 meses.

10 respuestas a La crisis energética y una medida simple

  1. Lids dice:

    Martín, está probado que el ahorro por adelantamiento de horario es casi marginal. El problema radica en los costos del sistema, especialmente en la ineficiencia de la generación, la paupérrima inversión, el uso de combustibles caros y por sobre todo -porque soy antimodelo sindical-, 35% de aumento anual de salarios. ¿Qué esquema con congelamiento de tarifas se banca esto?

    • mgeiras dice:

      Lids, el cierto que el ahorro es marginal en sentido que sería por alrededor de 1% del consumo (máxime cuando el uso de aire acondicionado se rige por la temperatura y no por la cantidad de luz). Pero cuando el sistema está contra las cuerdas ese cambio marginal es lo que nos puede salvar de sufrir cortes y fluctuaciones en la tensión durante el verano. Y creo haber dicho al menos dos veces en el post que es necesario aumentar las tarifas. Para justificar el aumento de tarifas el gobierno podría usar la propia inflación del Indec para hacer el ajuste. Claro que ver las palabras “tarifazo” y “ajuste” en los medios es lo que infude temor en el gobierno (casi diría terror). Saludos.

  2. victorlustig dice:

    dos cositas
    el apagon viene pronosticandose desde el 2008 al menos
    les recomendaria leer un poco, ya estamos adelantados desde hace unos años, nunca atrasaron, busquen
    hay que estudiar un poquito

    Lids, antimodelo sindical, eso es toda una declaracion de principios, que nunca te toque un despido y lidiar con tus ex para que te paguen, so pretexto de acogerse a ley de crisis, mientras como siempre en Argentina tenemos empresarios ricos y empresas pobres

    • mgeiras dice:

      victor, el costado “pastor y el lobo” del asunto lo recalqué en el post. Yo vivo en un edificio que se beneficia de estar sobre dos líneas de tensión con lo cual el suministro es mucho más estable que la media. Sin embargo en los últimos meses he notado un incremento en la frecuencia de cortes y problemas de tensión. Y llama la atención el mapa que acompaña el post donde se ve que somos el único país del cono Sur que no adelanta el uso horario en verano. Y no se hace por las razones que indico en el post, para este gobierno sería el reconocimiento de problemas en el sector energético que desconoce (como desconoce la inflación). Cristina cree que reconocer un problema es pasar del “mundo feliz” a que el “país estalle por los aires“. Saludos.

  3. victorlustig dice:

    Geiras
    Te lo repito, hay que estudiar, antes de repetir conceptos, que, quizas te son desconocidos.
    esta es una historia casi comica del tema
    http://spanish.bilinkis.com/2012/07/el-pais-de-los-relojes-adelantados/.
    y, el ahorro es mucho menor, el poner a Mendoza y el arco cordillerano adelantado es un lio, o, pones dos horas, lo cual en terminos de productividad enmascara cualquier cosa
    te repito, si leemos un poco? de La Nacion, visto los horrores gramaticales que tienen, mucho no se puede esperar.

    en fin

    saludos

  4. victorlustig dice:

    ah, del tema de la crisis, tambien, hay que estudiar, el problema son los combustibles, la red de media y baja, no la generacion en general

    • mgeiras dice:

      victor, estoy de acuerdo que la generación no es un problema. Seguramente lo fue a fines de 2007 cuando se discutió el adelantamiento de la hora, cosa que también menciono en el post (me mandás a estudiar ¡pero no lees con detenimiento el post!). Lo que genera un problema hoy en día es la distribución ya que no se realizaron las inversiones necesarias para cubrir el fenomenal aumento en la demanda que ocasionaron, en la Ciudad y GBA, el atraso tarifario. Por eso en mi respuesta anterior, y en el post, hago referencia al aumento en la frecuencia de cortes y fluctuaciones en la tensión del suministro. En cuanto a tu comentario anterior respecto al desfasaje que tenemos respecto del uso geográfico (pues leí el post que citás), te cuento que hoy en día en Buenos Aires el sol salió a las 5:57 y se pondrá a las 19:19. En Santiago, donde ya cambiaron la hora estos horarios son, respectivamente, 6:47 y 20:06 (y en Montevideo 6:48 y 20:10). Me parece que no es tan ridículo como sugerís (y como sugiere el post) el cambio de hora, al menos para la Ciudad y el GBA que concentran casi un tercio de la población del país (y por propiedad transitiva al más de 50% de población que está allí y hacia el norte y noreste). Saludos.

    • victorlustig dice:

      vos estas comparando dos paises distintos, Chile tiene medio huso de ancho, Uruguay, la Pcia de Bs As.
      No dijiste la red, dijiste otra cosa, el flicker puede ser por generacion tambien,
      No digo sea ridiculo lo tuyo, pero, cambiamos de decir governo idiota a tenemos que discutirlo, no?

    • mgeiras dice:

      Bueno, veo que estamos acercando posiciones. El post giraba sobre el comunicado de las empresas del sector. La realidad es que hay deficiencias en las inversiones de distribución (también en gas, pues el último año noté un incremento en el venteo que se puede oler caminando por las calles de la Ciudad y que obedece a fluctuaciones amplias en la presión de servicio por parte de Metrogas). Y en ninguna parte del post dije que este fuera un “gobierno idiota”. Suelo criticar al kirchnerismo, pero este post le da con un caño al gobierno de Alfonsín (indirectamente por los cortes programados del final de su gobierno) y al Congreso de 1999 que votó por amplia mayoría una ley ridícula que encima fue propuesta por un senador de la Ciudad (Pedro del Piero, que disfruta de su jubilación de privilegio al mando de una fundación).

  5. victorlustig dice:

    es que todo el esquema de concesiones fallo conceptualmente al no sacarle la concesion a Edesur con el apagon, por mala ingenieria, pero manejo de crisis y mil etc.
    Lo de Alfonsin, es tipico de los radicales, no daban plata para repuestos, luego, con la crisis, se paralizaron, por eso el parque generador retomo rapidamente al venderse, solo habia que poner repuestos
    las curvas de hidrologia media indicaban que el corte de demanda oferta era el 2007/8 momento en el cual se empieza a armar el lio
    pero bueno, el post era por el huso horario, y, como ya lo vivi, un pais con 3 horas transitorias es un lio, no creo siquiera que haya ahorro (Cordillera, San Luis, el resto)

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